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2022 Aston Martin Valkyrie déchaînée

Passer en revue un véhicule depuis le siège du passager est difficile, mais de temps en temps, une nouvelle voiture arrive qui est assez spéciale pour que nous sautions sur n’importe quelle occasion de l’expérimenter, même si ce n’est pas derrière le volant. L’Aston Martin Valkyrie est l’une de ces voitures, et nous n’avons pas eu besoin d’y réfléchir lorsque l’entreprise nous a proposé un tour dans son hypercar inspirée de la Formule 1 au Goodwood Festival of Speed, avec le PDG d’Aston Tobias Moers au volant.

Notre attente frémissante pour la Valkyrie n’a que légèrement diminué car de longs retards ont retardé les livraisons initiales, qui devraient commencer à la fin de cette année. Nous avons d’abord parlé des plans conjoints entre Aston Martin et Red Bull Racing pour produire une hypercar – sous la direction du légendaire concepteur de Formule 1 Adrian Newey – en 2016. Depuis lors, nous avons rencontré son moteur V-12 conçu par Cosworth, conduit le simulateur de développement, a rendu compte des plans malheureusement annulés pour le courir au Mans et vous a parlé de la première et de la deuxième itérations des versions AMR Pro uniquement sur piste. Mais Goodwood offre la première opportunité de découvrir la Valkyrie depuis l’intérieur du cockpit. Ce qui, compte tenu de la combinaison de sa puissance hybride de 1160 chevaux, de son poids à vide d’environ 2300 livres et de son prix de 3 millions de dollars, est terriblement excitant.

Entrer dans la voiture avec élégance est le premier défi, surtout avec une foule nombreuse qui regarde. La technique approuvée consiste à enjamber la baignoire en fibre de carbone à bords hauts et à se tenir les deux pieds sur le siège du passager avant de glisser à moitié, à moitié de s’effondrer dans l’espace pour les pieds étroit. Une fois que vous êtes installé, il y a une quantité surprenante d’espace pour les jambes, bien qu’être dans la position assise avec les genoux surélevés ressemble plus à s’asseoir dans une baignoire qu’une voiture, et l’espace pour les épaules entre les sièges est inférieur à ce que vous obtiendrez sur le moins cher de compagnies aériennes. Je devrai rentrer mon bras gauche sous ma cuisse pour que Moers puisse tourner le volant carré de plus de quelques degrés.

La vue vers l’avant est principalement des écrans d’affichage. La Valkyrie de série en comportera cinq : une de chaque côté du cockpit pour les caméras de vision latérale orientées vers l’arrière, une autre positionnée à la place d’un rétroviseur classique, un affichage numérique du tableau de bord intégré au volant et un écran tactile central. Le prototype de Goodwood ajoute un sixième pour un enregistreur de données qui rapporte la télémétrie sur la santé du V-12 de 6,5 litres à aspiration naturelle, qui se trouve derrière les sièges. L’ouverture du pare-brise elle-même semble incroyablement étroite, mieux dimensionnée pour un avion de chasse que pour une voiture.

Sur la suggestion de Moers, j’ai mis des bouchons d’oreilles avant que le moteur ne démarre. Le démarrage est un processus en plusieurs étapes qu’un mécanicien à l’air anxieux explique à Moers, mais le moteur s’accroche à la première pression sur le bouton de démarrage et rugit dans un ralenti inégal et aigu. Il est bruyant à 1200 tr/min, mais il lui reste encore près de 10 000 tours à parcourir. Des vibrations bourdonnent à l’arrière du siège, indiquant clairement que le moteur est monté directement sur la baignoire dans le cadre de la structure de la voiture.

Les portes papillon du prototype doivent être fermées avant que le conducteur puisse sélectionner une vitesse; Moers dit plus tard qu’il a ordonné un changement qui permettra aux modèles de production de manœuvrer à basse vitesse avec les portes ouvertes. La descente douce jusqu’au début du parcours de 1,16 mile de Goodwood – essentiellement l’allée du duc de Richmond – révèle que la Valkyrie est plutôt maniable lorsqu’elle se déplace. Étant un hybride, il démarre à l’électricité avant d’engager le seul embrayage de sa transmission séquentielle à sept rapports de style sport automobile.

Le Festival of Speed ​​se déroule avec des lots de véhicules qui parcourent le parcours de la colline à intervalles réguliers, certains chronométrés, d’autres simplement en train d’effectuer des démonstrations, les voitures attendant dans une zone de collecte au sommet avant de retourner lentement au paddock. Le format signifie qu’il y a beaucoup d’attente, ce qui offre la possibilité d’un briefing avant le vol une fois que la Valkyrie est en ligne pour le départ. J’apprends que le prototype fonctionne dans son mode urbain le plus doux et le plus élevé, sans sa suspension active et son aérodynamisme engagés. Il porte également ce qu’on appelle sa carrosserie à clapet avant « route », qui a été soigneusement conçue pour répondre aux exigences du marché européen pour une vue à quatre degrés de la route vers le bas depuis la position des yeux du conducteur. Un nez « track » en option permettra une hauteur de caisse avant plus basse et un aérodynamisme plus agressif; la plupart des acheteurs devraient choisir cela.

La montée de la colline est brève et brutale. Comme il s’agit de l’été anglais, il a plu plus tôt dans la journée et le parcours étroit présente encore des zones humides et graisseuses, bien qu’il soit maintenant suffisamment sec pour que l’Aston Martin Vantage F1 Edition devant nous s’envole dans un nuage de fumée de pneus. Après une attente plus longue que d’habitude, sans doute pour nous assurer de ne pas attraper le Vantage avant la fin du parcours, le marshal nous fait signe de partir. Au lieu de la lancer à pleine puissance, Moers fait rouler la voiture avant d’alimenter la puissance.

Le contrôle de traction variable de la Valkyrie est pleinement engagé mais clairement en difficulté. La note du moteur s’énerve et le cockpit se met à vibrer avec la sensation indubitable de patinage alors que le groupe motopropulseur submerge les pneus arrière froids Michelin Pilot Sport Cup 2. Cela continue jusqu’au premier rapport, et même après un passage brutalement rapide au deuxième, l’arrière de la voiture cherche toujours la traction. Il y a de la place pour une autre montée sauvage avant que le premier virage ne se profile, un virage à droite serré, et Moers est dur sur les freins. Le virage apporte la sensation d’un léger roulis sous les charges latérales, révélant que le réglage de suspension le plus doux de la Valkyrie est beaucoup plus doux que la norme hypercar.

Le parcours du Festival of Speed ​​est court sur les lignes droites, mais le tronçon devant Goodwood House, le siège ancestral des ducs de Richmond depuis 1697, ne comporte que de longs virages peu profonds qui permettent à Moers de déchaîner la Walkyrie. Cela semble féroce, comme on pouvait s’y attendre, mais les charges g brutes font moins partie de l’expérience que les vibrations et le cri du moteur, qui rappellent les hurlements des voitures de Formule 1 V-12 de Ferrari des années 1990. Un coup d’œil au tachymètre de l’enregistreur de données montre quelques déplacements vers les 9000 supérieurs, donc encore 1000 tr/min ou si peu du limiteur.

Le prochain virage est Molecomb, le lieu de la plupart des accidents du festival, et Moers choisit un point de freinage prudent. La première partie du virage se déroule sans drame, mais alors que Moers réinjecte la puissance, il y a une poussée de régime, une secousse de survirage et l’application soudaine d’un verrou de direction correctif. Passionné de course amateur dans sa jeunesse et ancien dirigeant de Mercedes-AMG, Moers n’est pas étranger aux voitures hautes performances. Mais il a clairement trouvé la limite de la Valkyrie dans ces conditions glissantes. La surface de la piste devient humide au fur et à mesure que nous nous dirigeons sous les arbres qui bordent le haut du parcours, et il opte pour un rythme plus facile, en travaillant dur le moteur dans ses rapports inférieurs pour plaire à la foule, mais sans tenter les vitesses énormes que la voiture pourrait livrer sûrement. Notre run n’est pas chronométré, il n’y a donc rien à gagner, mais il y a beaucoup à perdre avec une chute très publique.

Après avoir terminé le parcours, Moers gare la Valkyrie au sommet de la colline, où elle est de loin la chose la plus exotique parmi une mer de supercars. Il rit en enlevant son casque et livre son résumé : « C’est une voiture incroyable. Si vous la conduisez à [a track] comme Silverstone, vous pouvez pousser beaucoup plus fort. Vous ne pouvez pas faire ça ici, bien sûr. La traction est un problème – vous l’avez senti – mais la maniabilité est incroyable. Je m’attendais à quelque chose de très délicat à conduire, mais c’est doux même s’il survire. Il n’y a pas de claquement dans la voiture. »

Moers a également dirigé le développement de l’AMG One dans son ancien rôle, et il est probablement la seule personne au monde à l’avoir conduit à la fois avec la Valkyrie et la colère. Comment se comparent-ils ? « Ils ne pourraient pas être plus différents », dit-il. « Mais qu’est-ce que je préfère conduire ici ? Tu n’as pas besoin de demander ça, n’est-ce pas ?

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