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L’Australie vole au secours des îles Salomon

Capture d’écran montrant des bâtiments du quartier de Chinatown en feu, à Honiara, le 25 novembre 2021. JOB RONGO’AU FUOO / AFP

Après deux jours de violentes émeutes dans son pays, c’est à l’Australie que le premier ministre pro-chinois des îles Salomon, Manasseh Sogavare, a demandé assistance, jeudi 25 novembre. En vertu d’un accord de sécurité liant les deux pays depuis 2017, son homologue australien, Scott Morrison, à couteaux tirés avec Pékin, a immédiatement répondu et annoncé le déploiement de plus d’une centaine de policiers et de militaires pour aider les forces de l’ordre salomonaises à « assurer la stabilité et la sécurité » de l’archipel. Les premiers hommes ont atterri le soir même dans la capitale, Honiara. Vendredi matin, la police des îles Salomon a eu recours à des tirs de sommation pour disperser des manifestants qui tentaient d’atteindre la résidence particulière du premier ministre, et les repousser vers le centre de Honiara, la capitale de l’archipel.

« Le gouvernement australien n’a aucune intention, d’aucune manière, d’intervenir dans les questions internes des îles Salomon, c’est à eux de les résoudre. Je l’ai dit très clairement. Notre présence là-bas n’indique aucune prise de position », avait tenu à préciser, la veille, le conservateur Scott Morrison.

Entre 2003 et 2017, Canberra avait dirigé la force de maintien de la paix Ramsi, établie pour stabiliser le pays mélanésien après cinq années de violences interethniques. « L’Australie a déjà l’expérience du terrain. Sans son intervention, il y a un risque de revivre une guerre civile qui pourrait causer une instabilité régionale », explique Alexandre Dayant, chercheur au Lowy Institute de Sydney.

Mercredi, des manifestants réclamant la démission de Manasseh Sogavare avaient tenté de prendre d’assaut le Parlement avant de déferler dans les rues de la capitale, où ils ont brûlé des bâtiments officiels et pillé des magasins. Dès 19 heures, le chef du gouvernement a instauré un couvre-feu mais les forces de l’ordre ont été totalement dépassées par les émeutiers, toujours plus nombreux, qui, ont continué à saccager la ville et en particulier le quartier de Chinatown. Inquiet, un porte-parole de la diplomatie de Pékin, Zhao Lijian, a demandé « au gouvernement des îles Salomon de prendre toutes les mesures nécessaires pour assurer la sécurité des entités et des ressortissants chinois ».

Ressentiment vis-à-vis de la Chine

Ce n’est pas la première fois que cette communauté, propriétaire de la plupart des commerces de Honiara, fait les frais de la colère des Salomonais dont certains se disent envahis. En 2006, des protestataires s’en étaient déjà pris à Chinatown.

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